Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo

Dos de abril, Día Mundial sobre Autismo.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) estableció el 2 de abril como Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo para poner de relieve la necesidad de contribuir a la mejora de la calidad de vida de las personas con autismo, para que puedan llevar una vida plena y gratificante como parte integrante de la sociedad, disfrutando de las mismas oportunidades y rompiendo con los mitos que se escuchan a diario sobre las personas que lo padecen.

Se trata de una condición que se encuentra dentro de los trastornos del neurodesarrollo, se manifiesta durante durante los tres primeros años de vida, perdurando a lo largo de todo el ciclo vital y, en realidad, se denomina como Trastornos del Espectro Autista (TEA).

Esta condición suele afectar la comunicación y la capacidad de interacción social de quien lo padece. Las personas afectadas suelen presentar conductas rutinarias o repetitivas, a veces llamadas conductas estereotipadas. Sin embargo no hay un solo tipo de TEA, hay tantas maneras de tener TEA como individuos que lo padecen.

“Los signos tempranos suelen ser percibidos por las madres como algo que no está bien y es fundamental tomar en cuenta estas preocupaciones. No debemos recostarnos en ciertas ideas comunes como:  se trata de un retraso dentro de lo normal, habla poco o no habla porque es varón, le entienden todo y es vago para hablar, etc. Porque cuanto antes se detectan las dificultades, más rápido podremos intervenir y desarrollar aquellas áreas o características que no se vienen dando dentro de lo esperable,” sostiene la doctora Andrea Abadi, coordinadora de los programas de diagnóstico acelerado de trastornos de conducta de INECO Infantojuvenil.

Según la especialista, es muy importante reconocer las señales de alarma en el desarrollo del niño, para realizar la consulta profesional sin demora. De acuerdo con la Dra. Abadi, estos signos pueden incluir la presencia de importantes dificultades en comunicarse y regularse conductualmente, sin lenguaje y con muchos problemas para adaptarse al contexto familiar y social. En otros casos, hay quienes se expresan verbalmente, pero sus temas pueden ser rígidos y perseverantes, con poca capacidad comunicacional y que pasan totalmente desapercibidos para el contexto que lo rodea.

Muchos otros tienen dificultades sensoriales que les dificultan estar en lugares multitudinarios, usar prendas con etiquetas o, por ejemplo, solo comen comidas de una determinada textura, lo cual limita su inserción en ámbitos de socibilización si no se los trata de manera específica.

Si bien no se conoce exactamente cuáles son los causantes del TEA,  se ha demostrado que existe una importante base genética, más de 100 genes en diferentes cromosomas podrían estar involucrados en su desarrollo. Las personas con autismo tienen pequeños cambios, llamados mutaciones, en muchos de estos genes. Otros individuos que padecen TEA, presentan alteraciones del sistema nervioso central. Sin embargo, muchas veces resulta imposible encontrar la etiología exacta.

“Debemos entender que esta condición acompañará a las personas durante toda su vida, y que con las intervenciones y apoyos  adecuados, podrán encontrar un lugar de inserción social educativo, laboral y familiar, siempre que estemos abiertos a comprenderlos como individuos únicos con habilidades por desarrollar y descubrir,” finaliza la especialista de INECO.

Señales de alerta en el desarrollo de los niños:

* No balbucea, no hace gestos (señalar, decir adiós con la mano) a los 12 meses
* No dice palabras sencillas a los 18 meses
* No dice frases espontáneas de dos palabras a los 24 meses
* Cualquier pérdida de habilidades del lenguaje o a nivel social a cualquier edad

Más específicamente:

Antes de los 12 meses

* Poca frecuencia del uso de la mirada dirigida a personas
* No muestra anticipación cuando lo van a agarrar
* Falta de interés en juegos interactivos simples como el “cucú-tras”
* Falta de sonrisa social
* Falta de ansiedad ante los extraños sobre los 9 meses

Luego de los 12 meses de edad

* Poco contacto ocular
* No responde a su nombre cuando se lo llama
* No señala para pedir algo
* No muestra objetos
* Respuesta inusual ante estímulos auditivos
* Falta de interés en juegos interactivos simples
* No mira hacia donde otros señalan
* Ausencia de imitación espontánea
* Ausencia de balbuceo social/comunicativo como si conversara con el adulto

Entre 18 a 24 meses

* No señala con el dedo para compartir un interés
* Dificultades para seguir la mirada del adulto
* No mira hacia donde otros señalan
* Retraso en el desarrollo del lenguaje comprensivo y/o expresivo
* Falta de juego funcional con juguetes o presencia de formas repetitivas de juego con objetos
* Ausencia de juego simbólico
* Falta de interés en otros niños o hermanos
* No suele mostrar objetos
* No responde cuando se le llama
* No imita ni repite gestos o acciones que otros hacen
* Pocas expresiones para compartir afecto positivo
* Antes usaba palabras, pero ahora dejo de usarlas